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Visite virtuelle Lamalou les Bains

Un peu d'histoire...

Les charmes de la Belle Epoque

Contrairement à de nombreuses stations thermales, Lamalou les Bains n’a pas une origine romaine.

Son nom vient tout simplement du ruisseau traversant la cité qui s’appelait Malou ou Betoulet pour devenir aujourd’hui Bitoulet.


Ce vallon relevait de la commune aujourd’hui disparue de Mourcairol qui en 1845 devait éclater en 2 communes bien distinctes : Les Aires sur la rive gauche de l’Orb et Villecelle sur la rive droite mais assez éloignée de ses bords. Lamalou n’était encore à ce moment là, du moins administrativement, qu’un hameau de Villecelle. C’est en 1878 que Lamalou déposséda Villecelle et devint à son tour commune.
 

Les sources de Lamalou les Bains sont apparues à la suite du percement de galeries minières aux XI ème et XII ème siècles. La tradition veut qu’un paysan souffrant de douleurs, se soit baigné dans la mare boueuse formée par ces eaux et en ait retiré une sédation appréciable de son mal.

En 1610, un document cite qu’à la place de la source existait une maison  servant de bains sur 18 m²  où pouvaient prendre place 10 à 12 baigneurs sur le lieu dit Lamalou.

Au XVIIème Siècle, le Seigneur du Poujol, Pons Marthe de Thézan achète la source et le terrain à la famille Gailhard, aménage le lieu et inaugure le 1er établissement thermal en 1709.En 1743, dans une lettre adressée à Fagon, Premier Ministre du Roi Louis XV, il est noté que les bains de La Malou sont indiqués pour les rhumatismes, les sciatiques, les courbatures…

Après la Révolution, en 1792, la Famille Cère fait l’acquisition de  l’Etablissement Thermal de Lamalou le Bas, dit l’ancien.  Deux autres établissements thermaux sont créés : l’Etablissement Thermal de Lamalou le Haut en 1842 de Virginie Guibal du Rivage et l’Etablissement Thermal de Lamalou le Centre en 1868 de Jean Baptiste Joseph Bourgès où sont utilisées des eaux tempérées.

         

A partir des années 1880, l’Etablissement Thermal de Lamalou le Bas est composé de 10 piscines pouvant contenir plus de 170 personnes, la Station Thermale est ouverte toute l’année et elle est le lieu de prédilection d’hommes    célèbres ; Hauts Dignitaires : Alphonse XII, le Sultan du Maroc…; Militaires :       Maréchal Joffre… ; Hommes de Lettres : André Gide, Alexandre Dumas, Alphonse Daudet et bien évidemment de Médecins et Neurologues : Drs Charcot, Duchenne de Boulogne,   Privat…

En 1947, la Ville rachète l’Etablissement Thermal et la Chaîne Thermale du Soleil le reprend en 1986. La Caisse Nationale de Sécurité Sociale achète l’Etablissement Thermal de Lamalou le Haut en 1954 et le transforme en Centre de Rééducation pour enfants : l’Etabissement Thermal de Lamalou le Centre est transformé en Centre de Rééducation pour adultes en 1957 et prend le nom de Bourgès.


La ville se transforme et devient avec la création des centres de rééducation une des plus grandes stations de la traumatologie et de la rééducation en France  : en 1954, création du Pavillon de Mécanographie du Professeur Leroy dans le Centre Thermal Municipal devenu en 1981 le Centre Hospitalier Paul Coste-Floret et création aussi en 1954 du Centre Ster; en 1957 le Centre l'Ermitage; en 1965 le Centre de la Petite Paix.


De nos jours, la rééducation fonctionnelle et le Thermalisme occupent une place  importante dans la vie de la cité auxquels s’ajoutent le tourisme de pleine nature avec les Massifs du Caroux et de l’Espinouse et les nombreuses infrastructures de loisirs.

De création récente, Lamalou les Bains ne manque donc pas d’intérêt pour les amateurs de l’architecture du 19e siècle. En effet, depuis les grands hôtels en passant par les thermes jusqu’au théâtre et au casino, tout l’éclectisme de l’époque y est représenté.
 

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